Ученые установили возможную причину дрейфа континентов

Опубликовано в Четверг, 21-го Июля, 2011.
Вы можете следить за любыми ответами на эту запись через RSS 2.0 ленту и оставлять свои комментарии в конце статьи.
Теги: / / /
Рубрика: Моя газета > Жизнь > Наука > Ученые установили возможную причину дрейфа континентов

Ученые установили возможную причину дрейфа континентов

Недра Земли состоят из нескольких слоев — твердой земной коры, полужидкой мантии и расплавленного металлического ядра. Кора разделена на несколько огромных фрагментов — тектонических плит, которые медленно «плавают» по мантии и сталкиваются друг с другом.

Они двигаются из-за того, что мантия неоднородна по своему составу. Процессы обмена материей в разных участках мантии протекают с неодинаковой скоростью. Из-за высокой вязкости материи мантии отдельные участки земной коры начинают «скользить» вместе с ними. Результатом этого передвижения стал «дрейф материков», многочисленные землетрясения и большое количество активных вулканов в точках столкновения плит.

Этот процесс получил название цикл Уилсона в честь канадского ученого, одного из основоположников геофизики Джона Уилсона (John Wilson). Механизм работы цикла Уилсона хорошо изучен, но время его возникновения пока точно не определено.

Исследователи Стивен Шири (Steven Shirey) из института науки Карнеги в Вашингтоне и Стивен Ричардсон (Stephen Richardson) из университета Кейптауна (ЮАР) проанализировали данные о химическом составе включений двух веществ — оливина и эклогита в нескольких тысячах алмазов.

Оливин и эклогит формируются в глубинных складках земной коры или в верхних слоях мантии и принадлежат к числу самых древних пород. Эти включения сохранили свой первозданный состав благодаря физической и химической стойкости алмазов. Как правило, алмазы с включениями оливина образуются в материковой земной коре, а алмазы-эклогиты — в морской.

Сохранность включений позволила ученым оценить возраст этих пород, сравнив изотопный состав двух тяжелых металлов — рения-187 и осмия-188. Период полураспада рения-187 в осмий-187 составляет 41 миллиард лет. Сравнение содержания осмия-187 и осмия-188 позволяет вычислить время образования включения.

Ученые выяснили, что все алмазы «сухопутного» происхождения появились 3,3-3,5 миллиарда лет назад, а «морские» камни начали формироваться только 3,2 миллиарда лет назад. Авторы статьи считают, что именно на это время приходится начало работы цикла Уилсона, поскольку включения эклогита могли образоваться только при давлении и температурах, возникающих при столкновении тектонических плит.

С другой стороны, исследователи не отрицают, что алмазы с вкраплениями могли сформироваться не при глобальном «дрейфе» тектонических плит, а в результате локальных перемещений участков земной коры.

Оставить комментарий

Гороскоп

Фотогалерея

Фото-рецепты

© 2007-2020 Моя газета • Взгляды редакции могут не совпадать со взглядами авторов статей.
При цитировании и использовании материалов ссылка, а при использовании в Интернет - прямая гиперссылка на издание "Моя газета" обязательна!